"Costruiremo cose fantastiche"

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Ubuntu TV ha catturato l'attenzione e l'immaginazione della stampa tecnologica dopo la sua rivelazione al CES 2012.

E giustamente.

La demo di Ubuntu TV messo in mostra all'evento ha dimostrato che non solo Canonical fa sul serio a futuro multi-dispositivo per Ubuntu e la sua interfaccia Unity, ma hanno anche le competenze ingegneristiche e di progettazione per farcela.

A proposito di ingegneri, abbiamo avuto la fortuna di avere un po' di tempo per parlare alla fine della scorsa settimana con cucinerà?, l'Engineering Manager in Canonical's Strategia di prodotto squadra.

Nell'intervista qui sotto Will ci racconta come è arrivato a lavorare su (probabilmente) il progetto più in voga in open-source; le sue abitudini di visione della TV, cosa deve succedere prima che possiamo aspettarci di vedere le TV Ubuntu sugli scaffali del nostro Walmart locale, e semplicemente come tu può alzarsi dal divano e partecipare alla creazione di "l'ultima semplice esperienza televisiva".

Chi sei e cosa fai in Canonical?

Sono Will e sono un Engineering Manager nel team di strategia di prodotto. Sono un'aggiunta relativamente nuova al team, essendomi unito poco prima dell'UDS "P" lo scorso ottobre.

Sono arrivato a Canonical con una storia piuttosto varia in IT e Linux. Come molti smanettoni britannici della mia età, mi sono interessato per la prima volta ai computer quando la BBC ha avviato il progetto Computer Literacy mentre ero a scuola (sì, sono molto entusiasta di Raspberry Pi). Sono stato abbastanza fortunato da avere il mio Electron personale e ho passato troppo tempo a scrivere programmi.

All'università ho finalmente scambiato il mio PC RISC con una scatola beige senza nome dove ho installato Red Hat e poi sono passato attraverso Slackware, SUSE e Debian prima di trovare Ubuntu, che sembrava piacermi tanto quanto me mi è piaciuto.

"Ubuntu sembrava piacermi tanto quanto piaceva a me"

Nel 2002 Freeview è stato lanciato nel Regno Unito. Il sistema di trasmissione della TV digitale terrestre (DVB-T) prometteva più canali e, soprattutto, la possibilità di giocare con alcuni nuovi giocattoli. Ho acquistato una scheda DVB-T su specifica e l'ho collegata. Non sorprende che non abbia funzionato, e così è iniziata la mia storia d'amore con Linux TV. A quel tempo il supporto DVB di Linux TV e MythTV era agli inizi, quindi ho passato molto tempo a eseguire il codice trunk e a cercare di aiutare a trovare bug. Ora il mio sistema MythTV esegue quattro sintonizzatori su DVB-T e DVB-S2 su due backend, alimentando tre frontend e un paio di client UPnP sui telefoni. È solido come una roccia e non so come farebbe la mia famiglia senza di esso.

È questo amore per le TV "intelligenti" che mi ha fatto davvero desiderare di essere coinvolto nel progetto Ubuntu TV.

?L'idea e la discussione di Ubuntu su diversi dispositivi e fattori di forma sono state introdotte da Mark Shuttleworth all'UDS di Orlando. Cosa ti entusiasma dell'idea di Ubuntu su una TV?

Adoro guardare la televisione.

Per me cadere davanti al box alla fine della giornata è come una ricompensa. Scarico tutte le mie responsabilità per alcune ore e lascio che mi travolga. Non devo pensare a meno che non lo voglia. In TV le cose accadono ad altre persone e tutto ciò che devo fare è osservare e, in alcuni casi, giudicare.

Per raggiungere il mio nirvana di rilassamento devo fare uno sforzo considerevole. Per prima cosa devo trovare qualcosa da guardare tra i circa 500 canali a mia disposizione. Ho bisogno di pianificare la mia visione serale tracciando un percorso attento attraverso gli iceberg delle ripetizioni, le cose che chiaramente non mi piacciono e l'orrore degli orrori, due cose che voglio guardare allo stesso tempo. Poi, c'è sempre quella piccola sensazione fastidiosa nella parte posteriore della mia mente, "Ci deve essere qualcosa di meglio di questo su...” che mi costringe a iniziare a guardare la guida TV, per ogni evenienza. E anche allora, dopo aver pianificato meticolosamente la visione della mia serata, mi annoio ancora e guardo Twitter sul mio telefono.

Non penso che questo sia un fastidio che sia unico per me. Credo che, in una certa misura, questo riguardi tutti e non sia necessariamente un problema nuovo. Il 25 marzo 1925 John Logie Baird iniziò una dimostrazione pubblica di televisione di tre settimane presso i grandi magazzini Selfridges a Londra. Il 26 marzo 1925 il personale del negozio si lamentava di averlo già visto, e "non c'era nient'altro da guardare?" *Questo probabilmente non è successo.

Penso anche che man mano che le cose vanno avanti, questo problema sta peggiorando, non migliorando. Abbiamo visto prodotti commerciali come Tivo e Sky+ e progetti Open Source come MythTV e XBMC cambiare il panorama televisivo, ma sono fiducioso che possiamo portare i valori di Ubuntu di Libertà, Precisione, Affidabilità e Collaborazione per avere un impatto reale e portarci la TV semplice definitiva Esperienza.

Abbiamo già visto alcune grandi intuizioni su questi problemi sulla mailing list di Ubuntu TV e sono certo che con il progredire del progetto vedremo arrivare alcune idee davvero rivoluzionarie.

Ma ciò che mi entusiasma davvero è sapere che sarà costruito su una piattaforma Open Source, permettendo a chiunque di adattarsi ed estendi Ubuntu per creare nuovi modi di interagire con la TV ed estendere le funzionalità in modi che si adattano loro.

Quali progressi sono stati fatti finora nella comunità intorno a Ubuntu su una TV?

La risposta della comunità è stata sorprendente. Penso che le persone "caprino" davvero l'idea di Ubuntu su dispositivi diversi e siano ansiose di impegnarsi per trasformarlo in realtà.

Abbiamo visto molte idee di design che abbiamo esaminato con grande interesse mentre stavamo perfezionando l'interfaccia di Unity per Ubuntu TV. Anche il canale IRC e la mailing list hanno visto molto lavoro svolto con elenchi di funzionalità e potenziali problemi già evidenziati. Siamo molto fortunati ad avere un gruppo così organizzato e competente.

"le persone "capiscono" davvero l'idea di Ubuntu su dispositivi diversi e sono ansiose di impegnarsi per trasformarlo in realtà"

?Penso che i prossimi due mesi vedranno arrivare più idee in quanto possiamo fornire un po' più di direzione. Ovviamente abbiamo concentrato i nostri sforzi sulla versione LTS e il feedback della community ne ha risentito. Siamo consapevoli del problema e stiamo facendo il possibile per suggerire alcune aree su cui focalizzare un percorso chiaro in avanti.

Che tipo di cose può fare la comunità per partecipare a questo?

Ci sono alcuni aspetti di Ubuntu TV che saranno più difficili per la partecipazione della comunità rispetto ad altri. Questo non perché siamo deliberatamente riservati. Ci sono decisioni commerciali che devono essere prese a livello aziendale che potrebbero influenzare i modi in cui collaboriamo con i produttori. Gli aspetti del design e delle specifiche hardware sono buoni esempi del tipo di decisioni che dovremo prendere internamente.

Ma ci sono più modi in cui la comunità può essere coinvolta e costruire su Ubuntu TV. Ora abbiamo un'idea migliore di come sarà e delle tecnologie sottostanti coinvolte, possiamo iniziare a dare una direzione per guidare la partecipazione della comunità.

Penso che Jono sia "Team di esperienza” L'idea è un modo molto intelligente per identificare rapidamente obiettivi comuni e formare un team strutturato. Suggerirei che le persone formino team di esperienza attorno, in primo luogo, ad alcuni obiettivi e app specifici.

Gli obiettivi TV hanno requisiti di progettazione dell'interfaccia utente speciali che richiedono un'attenta considerazione, ma le persone può compilarli e testarli in Unity sul desktop senza dover installare l'intera Ubuntu TV Esperienza.

Una volta che avremo svolto ulteriori indagini sulle specifiche funzionali, identificheremo più esperienze con cui la comunità potrà essere coinvolta, se lo desidera. Naturalmente, questo non accadrà durante la notte.

Dici che la comunità potrebbe creare un progetto Ubuntu in TV, ma Canonical sta investendo per portare Ubuntu sulle TV?

Durante il CES abbiamo dimostrato su cosa abbiamo lavorato di recente.

A UDS nell'ottobre 2011 abbiamo esplorato se l'interfaccia Unity può funzionare sul fattore di forma TV e, per quanto mi riguarda, l'abbiamo dimostrato. Non solo funziona, è anche bello. Dove andremo da qui è ancora oggetto di indagine. Ci saranno accordi commerciali e decisioni aziendali da organizzare prima, ma Canonical ha dimostrato un chiaro impegno per nuovi fattori di forma.

"Per quanto mi riguarda, abbiamo dimostrato che l'interfaccia Unity può funzionare sul fattore di forma TV"

Abbiamo reclutato i migliori sviluppatori e designer per espandere i nostri team, abbiamo alcune idee incredibili e costruiremo cose fantastiche. Ci sarà sempre spazio per il contributo della comunità in tutto ciò che fa Canonical.

Da un punto di vista tecnologico, ci sono già molte soluzioni TV là fuori come MythTV e XBMC: Ubuntu in TV sta reinventando la ruota?

MythTV e XBMC, tra gli altri, sono progetti molto maturi a cui sono state dedicate ore di lavoro incalcolabili e saremmo sciocchi a provare a replicare ciò che già fanno così bene. I progetti dietro l'esperienza Ubuntu TV sono tutti basati sulla semplicità. Ubuntu TV è per gli esseri umani e dobbiamo esserne consapevoli.

MythTV ha un pubblico diverso dal nostro; una comunità di hacker che lavora su un sistema tecnicamente avanzato e ricco di funzionalità per altri hacker. XBMC ha di nuovo un approccio diverso e un obiettivo leggermente diverso.

Quello a cui miriamo è il massimo delle interfacce utilizzabili, che rendano di nuovo la TV semplice e riportino l'esperienza di relax.

Avremo bisogno, ad esempio, di una solida libreria UPnP tra una miriade di altre funzionalità, quindi sono sicuro che troveremo molte opportunità per collaborare con altri progetti Open Source.

Ne hai parlato con il progetto MythTV?

Abbiamo parlato con MythTV molto presto nel progetto per assicurarci che non ci fossero malintesi e per spiegare che non siamo fuori a mangiare il pranzo di nessuno. MythTV sa che stiamo lavorando in diversi ambiti, ma spero che ci sarà la possibilità di lavorare con loro per un reciproco vantaggio.

Se tutto questo darà i suoi frutti, quando potremo acquistare una TV con Ubuntu preinstallato?

Canonical ha un ottimo rapporto con gli OEM e i nostri team hanno una prodigiosa esperienza di lavoro con i produttori di apparecchiature e dispositivi in ​​tutto il mondo per costruire basati su Ubuntu di grande successo prodotti. Spero che vedremo presto una Ubuntu TV.

Mi assicurerò di tenerti aggiornato. Nel frattempo, tuttavia, esorto i membri della comunità interessati a unirsi al Mailing list di Ubuntu TV e il canale IRC #ubuntu-tv su Freenode. Lì sarai in grado di tenerti aggiornato su tutto ciò che accade e contribuire con i tuoi pensieri e idee.

Grazie a Will Cooke e Jono Bacon

Tutto Ubuntu, tutti i giorni. Dal 2009.

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